DISTRIBUCIÓN EN LATINOAMÉRICA

La gestión de la cadena de abastecimiento es cada vez más compleja: la tendencia a reducir stock para disminuir costos, con el consecuente aumento de las frecuencias de las entregas, es uno de los factores principales. El surgimiento de grandes mercados unificados, corno la Comunidad Europea, el Nafta o el MERCOSUR, plantea situaciones nuevas que hacen necesario encontrar soluciones logísticas que permitan manejar una mayor variedad de productos, en un radio geográfico mucho más extenso, con frecuencias de entrega mucho mayores y costos aceptables en términos de competencia.
Una vez más, ha sido la tecnología la que ha brindado su contribución decisiva para que las empresas logren importantes mejoras en sus operaciones logísticas y superar así este nuevo desafío. Esto no solamente beneficia a las compañías sino también a sus clientes, generando una oportunidad genuina para que ambas partes ganen.
Al analizar el escenario Latinoamericano es posible identificar organizaciones que han logrado un éxito significativo asumiendo el control de la cadena de abastecimiento al más alto nivel. Precisamente, este artículo analiza la importancia de la cadena de abastecimiento dentro de Latinoamérica y el MERCOSUR y los recientes avances tecnológicos que han generado las técnicas de distribución multimodal más sofisticadas.
El tan anunciado MERCOSUR ha facilitado el comercio dentro de Latinoamérica reduciendo las barreras comerciales y aduaneras y alentando un comercio más acelerado y eficaz desde el punto de vista de los costos. La actividad industrial de Latinoamérica está concentrada dentro de una amplia franja que incluye a Brasil, Chile, Argentina, Colombia, Uruguay(zona Franca), Venezuela y México.
Debido a que la demanda de productos fabricados en estas áreas proviene de toda América del Norte, Europa y de la misma Latinoamérica, es necesario encontrar soluciones de logística que permitan llevar los productos desde el lugar de fabricación hasta el usuario final con costos aceptables. También es importante subrayar que algunas empresas están llevando sus unidades de producción a Brasil, de continuar esta tendencia, será de fundamental importancia encontrar soluciones de logística para las necesidades del futuro.
La década de los '80 presenció una marcada concentración de la producción industrial en una reducida cantidad de grandes plantas. Esta tendencia continúa y es el resultado de una serie de factores:

Una mayor sofisticación en el manejo de la cadena de abastecimiento ha hecho que la producción ya no dependa del mercado nacional

El desarrollo de la cadena de Abastecimiento
La concentración de la producción se vio acompañada por una concentración similar de depósitos, estratégicamente ubicados para
prestar servicios a áreas geográficas más extensas que en muchos casos van mas allá de los límites territoriales de un país.
Este proceso ha recibido el impulso de las economías de escala, la informática y una mejor capacidad de transporte, y en algunos casos con alianzas beneficiarias directas de la reducción de las barreras geográficas.
La concentración de los depósitos se vio directamente influida por los avances informáticos, que ha permitido manejar una mayor variedad de productos en un radio geográfico más extenso y, a la vez ha facilitado una interfaz más sofisticada con los restantes integrantes de la cadena de abastecimiento.
De este modo se ha eficientizado el sistema de pedidos de productos y ha aumentado significativamente su nivel de confiabilidad.

"La concentración de los depósitos se vio directamente influida por los avances en la informática, que han permitido manejar una mayor variedad de productos en un radio geográfico más extenso."

Disminución de los niveles de stock
Al mismo tiempo, se han reducido los niveles de stock en todas las industrias manufactureras. Como resultado de una mejora en los procesos de producción, el Justo a tiempo, e incluso las entregas pequeñas, se han convertido en técnicas de fabricación aceptables.
La aplicación de JIT esta bien documentada en la industria automotriz en la cual las piezas llegan a la unidad de producción sólo cuando se las necesita. Los fabricantes de vehículos están reduciendo el stock de las concesionarios y reemplazándolo por centros de almacenamiento que atienden a estos intermediarios.
La empresa Mercedes Benz estima que, aplicando este método, ha logrado un ahorro de US$ 120 millones. Además, se están asignando a las concesionarias canales de producción específicos, que tenderán a reducir aún más la concentración de automóviles. Simultáneamente, el sector minorista de Argentina y Brasil ha adoptado un enfoque del JIT impulsado por la demanda, por el cual los negocios reciben productos de gran salida en cargas menores, pero con mayor frecuencia. El desarrollo de las cargas consolidadas ha contribuido a mejorar la utilización de los vehículos, generando sin duda importantes beneficios ambientales.
La reducción del stock y el aumento en la frecuencia de las entregas han complicado sin duda la gestión de la cadena de abastecimiento. Hace falta, entonces, una mayor integración de todos los componentes de la cadena, y en este aspecto la logística juega un papel fundamental para el éxito. Cada una de las áreas de la cadena de abastecimiento compras, fabricación, stock, distribución, ventas y servicio al cliente- tiene un impacto simultáneo en los restantes componentes; en consecuencia, es esencial comprender su alcance.
De lo que se trata en la cadena de abastecimiento no es de que el departamento de compras consiga el mejor precio por unidad adquirida en una compra a granel, para almacenarla luego durante meses en un depósito de descongestión, paralizando capital y recursos adicionales, de manera tal que si no se vende de acuerdo con las proyecciones se termina incurriendo en costos que deben pasarse a pérdida y en altos gastos de depósito. Tampoco tiene que ver con un gerente de producción cuyo deseo es mantener las máquinas en funcionamiento al 100% para minimizar los costos unitarios, aun cuando los equipos de vendedores no puedan vender razonablemente todo el producto, derivando una vez más en excesivos costos de stock, almacenamiento y manipulación. Tampoco se trata de aquel vendedor que promete la entrega de un producto que no habrá de estar en stock en un período relativamente breve, o en cantidades que redundan en un aumento importante de los costos de distribución y en un acuerdo comercial no rentable, recurriendo para ello a la presión de que si no se cumple con el pedido se corre el riesgo de perder al cliente a manos de otro proveedor.
Sin embargo, y a través de un enfoque integrado, muchas empresas exitosas están logrando ventajas competitivas mediante mejores niveles de servicios al cliente, stock más reducidos y menores costos de logística. Es necesario que las cadenas de abastecimiento logren responder mejor a las necesidades del cliente a través de un mejor nivel de servicio sin aumentar los costos totales.
Las empresas enfrentan hoy una cadena de abastecimiento de mayor extensión a medida que sus perspectivas de intercambio adoptan un enfoque progresivamente más europeo. Temas cruciales, como órdenes de compra de cantidades mínimas y frecuencia de compras y de tiempos de entrega, son cada día más importantes. Las empresas ya no pueden seguir adoptando una actitud de complacencia y aislamiento dentro de sus antiguas fronteras nacionales. Frente a la competencia creciente del mercado, las compañías deben buscar formas creativas para satisfacer las necesidades de sus clientes -el lema es competir o morir. Es por ello que la cadena de abastecimiento es hoy parte esencial de cualquier empresa exitosa.
El nivel creciente de concientización sobre el papel clave que desempeña la cadena de abastecimiento como motor de las operaciones comerciales, del servicio al cliente y de la rentabilidad ha dado mayor envergadura a la logística. Esto ha llevado a profundizar las investigaciones de los procedimientos operativos y de los métodos y modalidades del transporte dentro del contexto de la cadena de abastecimiento.

"La distribución multimodal es el movimiento de productos a través de, por lo menos, dos modalidades de transporte".

La distribución Multimodal
La distribución multimodal es el movimiento de productos a través de, por lo menos, dos modalidades de transporte utilizando contenedores, módulos de intercambio, semi -remolques, etc.-, combinando distintos tipos de transporte. Los objetivos de esta distribución multimodal son los siguientes:

Los factores que deberán tenerse en cuenta para tomar una decisión son los siguientes:

Los elementos clave que alimentan la adopción del sistema multimodal, muchos de los cuales ya han sido señalados son los siguientes:

Avances tecnológicos
Hay dos áreas en las que los avances tecnológicos tienen un impacto importante en las oportunidades para mejorar la cadena de abastecimiento, aportando beneficios tanto en función de los costos como de niveles superiores de servicio al cliente. Estas dos áreas son:

1. Informática
2. Tecnología aplicada a los sistemas de deposito y transporte

Informática
Los destacados avances en informática han permitido manejar operaciones muy complejas, dando impulso a las operaciones jit y aumentando la tendencia a mantener stock mínimos y a la distribución por dársenas cruzadas. Todos estos elementos requieren contar con mayor información, de modo tal de poder administrar la cadena de abastecimiento de una forma eficaz en cuanto al costo.

Roles clave de la cadena de Abastecimiento multimodal:

1. Identificar donde se encuentra una remesa/unidad/stock en cualquier momento dado, es decir, el seguimiento del producto /el reposicionamiento y maximizar la utilización de los recursos.

2. Los vínculos informáticos entre los operadores y los clientes permiten recibir y confirmar los requisitos del transporte y notificar el estado actual de la entrega, a la vez que clarificar los niveles de stock y su disponibilidad.

Las principales áreas de interés se encuentran en el seguimiento o ras- treo vía satélite, las comunicaciones por satélite y el intercambio electrónico de datos (EDI) e Internet, que permiten integrar la cadena de abastecimiento entre la unidad de producción y el punto de venta. Es muy factible que el uso de estos recursos crezca con el transcurso del tiempo, junto con la colocación de órdenes de compra asistida por computadora y l a implementación de mecanismos de reabastecimiento automatizados. La informática facilita la información en tiempo real, la que a su vez acelera los movimientos a lo largo de toda la cadena de abastecimiento, aumenta la eficiencia y quizá también la rentabilidad.

El futuro de la distribución en Latinoamérica
Todo indica que la circulación de productos dentro del continente Americano seguirá aumentando, como base de fabricación aportará gradualmente una nueva dimensión al proceso. Las empresas buscarán soluciones para sus necesidades de distribución, de modo tal de obtener los máximos beneficios de sus procesos de fabricación y, al mismo tiempo, poder cumplir con niveles de servicio al cliente cada día más exigentes.
En este sentido, la distribución multimodal se convertirá en una pieza clave para las soluciones de logística que se apliquen en toda Latinoamérica. La tecnología para los depósitos, como por ejemplo el código de barras, ha acompañado el crecimiento de los avances informáticos. Al mismo tiempo, de una forma u otra, es progresiva la automatización de los grandes depósitos centralizados de toda Latinoamérica, ya sea a través de vehículos sin operador, de sistemas de recuperación de alta velocidad, de movimientos controlados por computadora y de algunas otras formas de automatización similares. Algunas empresas han desarrollado ya sistemas de depósito totalmente
automatizados para uso propio y específico. Lamentablemente en Latinoamérica el ferrocarril esta poco desarrollado como herramienta de distribución no así en Europa donde es clave en la distribución multimodal.
La tecnología y la capacitación son sin duda, el tema clave que las empresas deberán considerar como compañías de nivel internacional. La distribución multimodal se convertirá en una pieza clave de la cadena de abastecimiento y para ello, los profesionales de logística deberán trabajar en estrecho contacto con sus clientes para asegurar la elección del método más eficaz.

"La distribución multimodal se convertirá en una pieza clave de la cadena de abastecimiento y para ello, los profesionales de logística deberán trabajar en estrecho contacto con sus clientes para asegurar la elección del método más eficaz."

Investigación y desarrollo: Alejandro Sergio Uhia
Bibliografía: Logistic information management

setembro/2001

Alejandro Sergio Uhia,
Director da Consultora LogisticsManagement - Argentina 

www.uhia.com  

Ha desarrollado los siguientes trabajos:

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